Schotland Assynt

Dit artikel is ook terug te vinden op Outdoorinfo.nl.

Wat zei ik ook alweer voordat ik afgelopen april richting Schotland vertrok voor een wandelvakantie? “Nee joh! Blauwe luchten en volop zon ziet er helemaal niet Schots uit op de foto. Geef mij maar onweerswolken of mist met af en toe een streepje zon voor het effect! Dat is zoals Schotland behoort te zijn.” Of ik van deze uitspraak heb? Zeker niet! Ik geef toe, zo nu en dan een zonnetje is heerlijk, maar al mijn ‘wauw’ momenten hebben zich afgespeeld net voor, tijdens of na een stevige bui.

 

Schapen op de weg

De hoofdbewoners van Schotland. Met een aantal van bijna zeven miljoen is dit ongeveer anderhalf keer zoveel als het aantal Schotten.

 

Vaak werd er daarna gevraagd of ik misschien de West Highland Way ging lopen. Nee, deze 152 kilometer lange route staat zeker nog op mijn verlanglijstje, maar dan wel in een jaargetijde met meer zekerheid op droge dagen. Ze zeggen niet voor niets: “April doet wat hij wil”. Dit geldt zeker voor Schotland, in twee weken tijd heb ik alle vier de seizoenen voorbij zien komen. Van verse sneeuw op de bergtoppen tot picknicken in t-shirt.

 

Tip:

De West Highland Way: Deze bekende meerdaagse route neemt je mee dwars door de Schotse Highlands. Hij begint in Milngavie nabij Glasgow waarna je in zes tot tien dagen een afstand van 152 kilometer aflegt. Jaarlijks lopen ongeveer 50.000 mensen deze route wat hem een van de drukste meerdaagse wandelpaden van het Verenigd Koninkrijk maakt. Laat je door de drukte echter niet afschrikken, een tentje kun je altijd wel ergens kwijt. Door de grote afstand loop je daarbij nog steeds vaak alleen tussen de hoge bergtoppen. Het indrukwekkende landschap dat je doorkruist maakt het niet voor niets een favoriet onder wandelaars.

 

Maar het was toch een wandelvakantie? Zeker! De West Highland Way is zeker niet het enige wandelpad in Schotland. Sterker nog, Schotland bestaat vrijwel alleen maar uit wandelpaden. Een beetje zoals wij Nederlanders overal fietspaden hebben eigenlijk. Je vindt ze in alle soorten en maten, van plezierig kuieren over vlakke, aangelegde paden tot het beklimmen van meerdere bergtoppen op een dag. De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’. ‘Munro’ betekent bergtop en ‘bagging’ staat voor verzamelen. Ze verzamelen dus bergtoppen… Ieder weekend staan de parkeerplaatsen aan de voet van de bergen weer vol; de lokale bevolking gaat dan op pad om een nieuwe bergtop aan hun verzameling toe te voegen!

 

Uitzicht over de heidevelden

Wandelen is een nationale sport in Schotland. Maar door het grote aantal paden loop je nog steeds vaak alleen.

Deze nationale drang naar wandelen heeft ervoor gezorgd dat de meeste paden duidelijk aangegeven en goed onderhouden zijn. Wat soms best lastig kan zijn met het wisselende weer. Op de gratis website Walking Highlands vind je een overzicht van een groot deel van de wandelpaden in Schotland. Je kunt ze selecteren op afstand, zwaarte en omgeving. Er handig dus! Zo kun je kort van tevoren -aan de hand van bijvoorbeeld de weersomstandigheden- beslissen welke wandeling je gaat doen.

 

Brug over zalmrivier

Een van de vele zoetwater rivieren. Deze bij Lochinver staat bekend om haar zalm en forel.

 

Maar…het was wel even een verschil! Vertrekken in Nederland op een van de eerste zomerse dagen en landen op het vliegveld van Inverness midden in de Highlands met een snijdende wind en 10 graden! Ik moet eerlijk bekennen dat ik toen heel even dacht: “Waar ben ik aan begonnen?”. Dit gevoel was echter na de eerste paar kilometers door de Schotse hooglanden, omgeslagen in “oooh” en “aaah”! Niet alleen vanwege het indrukwekkende landschap om mij heen, maar ook door de smalle, kronkelige weggetjes waar je regelmatig de berm in moet om een tegenligger te laten passeren.

Wandelen Lochinver berkenbomen

Wandelen bij Lochinver aan de hand van handige kaartjes op de website van Walking Highlands.

Wandeling Lochinver

Ik neem je deze reis mee naar vier totaal verschillende gebieden in het westen van Schotland. We beginnen in het noordwesten waar we het ruige en stille Assynt bezoeken. Hierna zakken we iets af naar het zuiden om te genieten van de afwisseling van Torridon. De volgende bestemming is het mystieke Isle of Skye waarna we als laatste nog iets zuidelijker de omgeving van Fort William: de bekendste outdoorstad van Schotland verkennen.

Assynt

Bremstruiken in bloei in het voorjaar

In het voorjaar kleurt het Schotse landschap geel met bremstruiken.

 

“Mijn eerste ervaring met Schotland. Gelijk na aankomst in Inverness is het op pad naar een piepklein dorpje genaamd Polglass; waar ik een bed en breakfast geboekt heb. Het ligt niet ver van de grootste stad van het noordwesten van de Schotse Hooglanden: Ullapool. Vanwaaruit de ferry richting de Outer Hybriden: de eilanden Lewis en Harris, vertrekt. Op de kaart zag het eruit als een klein stukje rijden…. Onderweg blijkt dit niet helemaal te kloppen. Wat ik even over het hoofd heb gezien is dat er geen directe weg naar het dorpje gaat. De bergen en lochs maken het aanleggen van een rechte weg in Schotland onmogelijk.

Smalle Schotse snelweg

In weer en wind over de smalle wegen. Je ziet hier een snelweg.

Regelmatig rijd je het dubbele aantal kilometers van wat je hemelsbreed op de kaart afleest. Richting Polglass betekende dit een stevige rit over eenbaanswegen, waar je continue hoopt geen tegenliggers tegen te komen. Maar wat een uitzicht! Zonder ook nog maar één wandeling gemaakt te hebben krijg ik toch nu al een mooie sightseeing tour door Schotland. De rit gaat langs uitgestrekte heidevelden vol geel bloeiende bremstruiken, langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en omhoog torende bergen die als puisten in het landschap staan. Op de weg blijven letten! Pas op! Daar steekt weer een kudde schapen over. Zelfs de snelwegen zijn hier onderdeel van het graasgebied van deze wollige hoofdbewoners van Schotland. Zon en regen wisselen elkaar af onderweg, maar als door een wonder lijkt de woede van de regengoden te stoppen na aankomst in het bed en breakfast. De zon gaat al onder en langzaam kleurt de hemel rood. Vanuit mijn slaapkamer in het kleine, persoonlijke onderkomen kijk ik uit over een schiereiland dat zich uitstrekt richting de zee. Vol met weilanden waar schapen de regen uit hun wol schudden en kleine strandjes waar zeehonden uitrusten in het zand. Aan het eind van het eiland staat een klein wit huisje met zwart dak en twee schoorstenen waar rook uit kringelt. Dit is Schotland denk ik bij mezelf als ik de vermoeidheid over me heen voel komen.”

Zonsondergang Assynt - Schotse Hooglanden

Het uitzicht vanuit mijn B&B

 

Wie, wat waar?

Het deelgebied Assynt in het noordwesten van Schotland.

Het bergachtige gebied van Assynt ligt in het uiterste noordwesten van de highlands. Ga je nog noordelijker dan wordt de omgeving steeds vlakker en stiller. Assynt is doorspekt met zoetwatermeren en alleenstaande steile bergen. Hoewel deze bergen minder hoog zijn dan in de rest van de highlands zijn ze door hun steile wanden nog steeds een hele uitdaging om te beklimmen. Door deze combinatie van water en bergen heeft het landschap hier een zeer eigen karakter. Afgezien van wat verdwaalde toeristen en de incidentele wandelaar kom je hier weinig mensen tegen. Behalve in het kleine dorpje Lochinver waar ze naar zeggen de lekkerste Pie-tjes (gevulde hartige of zoete deegtaartjes) verkopen van heel Schotland. Zo’n maaltijd moet natuurlijk wel verdiend worden met het maken van een lange wandeling, wat hier dan ook perfect kan! Door de lage bevolkingsdichtheid vind je hier minder hotels en bed en breakfasts dan in de rest van de Highlands, maar daarentegen zijn de mensen hier erg vriendelijk en betrokken en staat de deur altijd open. Letterlijk! Er wordt hier nooit ingebroken en een slot op de deur is dus niet nodig.

 

 

Wandelen bij Lochinver - Schotse Hooglanden

Wandelen bij Lochinver.

Tips en websites:

  • Walking Highlands: Gratis website waarop beschrijvingen en kaartjes te vinden zijn van bijna alle wandelingen in Schotland.
  • West Highland Way: Meest bekenden en bewandelde langeafstandspad in Schotland.
  • Airbnb: Veel particulieren verhuren één of meerdere kamers in hun huis via AirBnB, dit is regelmatig goedkoper dan reguliere verhuurbedrijven.
  • Cottages and Castles: Blijf je langer op dezelfde plek, dan vind je op deze website bijzondere plekken om te overnachten. Van eenzame hutjes in de wildernis tot oude krakende landhuizen omringt door statige tuinen.
Kasteelruïnes in de Schotse Hooglanden

Één van de vele kasteel ruïnes die je overal in Schotland vind. Een herinnering aan de tijd van de oude clans.

fotofabriek.nl

Zoals jullie allemaal wel hebben kunnen zien op mijn website maak ik graag en vaak fotoboeken. Vakanties, exposities, portfolio; alles komt in een fotoboek. Ik mag mijzelf inmiddels dan ook wel een kenner op het gebied van fotoboeken afdrukservices noemen! Een tijdje geleden werd ik dan ook door Fotofabriek.nl  gevraagd om één van hun fotoboeken te testen. Ik mocht een A4 formaat fotoboek met ongeveer 20 pagina’s maken. Superleuk toch? Voor mij zijn dit soort testen fijn om kennis te maken met nieuwe bedrijven en om te kijken of ik hier in de toekomst vaker gebruik van ga maken. Vorig jaar heb ik een zelfde soort review gedaan voor Saal Digital waarna ik zo tevreden was dat ik er vaker gebruik van ben gaan maken en dit bedrijf regelmatig aanraad bij vrienden en kennissen. Zou dat met Fotofabriek.nl ook zo zijn?

De fotoboeken

Allereerst gaan we kijken wat Fotofabriek allemaal aanbiedt. Op het eerste gezicht is er voor iedereen wat wils. Ze hebben fotoboeken in alle prijsranges: van goedkope spiraal fotoboeken tot luxe exclusieve fotoboeken.

Voorbeeld website Fotofabriek

In totaal zijn er vier verschillende soorten fotoboeken waarbinnen je allerlei verschillende maten kunt kiezen. Bij de exclusieve fotoboeken kun je daarbij ook uit verschillende soorten fotopapier en voor “lay-flat” techniek kiezen waarbij je geen vouw in het midden van je spreads meer hebt. De exclusieve fotoboeken zijn dan ook een perfecte keuze voor luxe (bijvoorbeeld een trouwalbum) en professionele albums terwijl de andere drie soorten fotoboeken prima als allround fotoboek volstaan.

De software

Van Fotofabriek mocht ik hun hardcover fotoboek in A4 formaat proberen. Binnen A4 kun je kiezen voor staand en liggend waarbij ik voor liggend heb gekozen omdat mijn foto’s hierbij beter tot hun recht kwamen. Via de website kun je de Fotofabriek software downloaden waar je het boek in gaat maken. De software is in het Nederlands en makkelijk en intuïtief. Wat mij meteen opviel was de hoeveelheid aan opties om de opmaak van je boek te bepalen. Foto’s, teksten en achtergronden kunnen allemaal tot in de puntjes bewerkt worden.

Bewerken van een foto

Voor het bewerken van je tekst wordt er een Word scherm geopend, heel handig, want hierin kun je veel verder gaan dan in standaard tekstprogramma’s in fotoboeken software!  Verder zijn er veel clipart afbeeldingen en sjablonen om je foto’s op te vrolijken. Als achtergrond kun je kiezen uit verschillende soorten texturen, maar ook uit bijzondere foto’s. Dit is iets dat ik niet vaak terugzie in andere softwareprogramma’s. Het enige dat ik initieel miste was dat je niet automatisch meerdere afbeeldingen tegelijk kunt uitlijnen op een pagina. Na hierover met Fotofabriek gemaild te hebben bleek dit wel te kunnen door alle afbeeldingen te selecteren en dan de rechtermuisknop in te drukken. Opgelost!

                                                                                                                                   

 

De bestelling

Na het hele boek in elkaar geknutseld te hebben kon ik het gaan bestellen. Dit gaat allemaal heel makkelijk en leverde geen problemen op. Je wordt steeds op de hoogte gehouden van de vorderingen van je bestelling en in mijn geval had ik binnen een paar dagen het fotoboek in huis! Wat ik erg leuk vond was dat ik ongeveer een dag nadat ik mijn boek besteld had een filmpje kreeg waarop de kaft gemaakt werd. Nee, niet een standaard filmpje dat iedereen krijgt, maar echt een waarin mijn persoonlijke boek in elkaar gezet werd. Heel leuk! Je gaat er zo echt naartoe leven!

 

Het resultaat

En dan ligt hij eindelijk op de mat, mijn fotoboek! Nu komt het leukste moment, je kunt eindelijk jou persoonlijke foto’s in levende lijve zien. Het boek werd netjes geleverd in een kartonnen envelop en dan nog in een plastic zakje.

Netjes geleverd in een kartonnen verpakking.

En afgeschermd met plastic.

Op het eerste gezicht ziet het er allemaal netjes uit, de kaft is mooi geplakt en de foto’s zijn recht en met de juiste kleuren afgedrukt. Een goede eerste impressie. De kaft voelt daarbij ook stevig aan, erg handig als je boek door veel vrienden en familie bekeken gaat worden!

Eerste impressie.

Mooie stevige kaft.

Nette afwerking met een minimale vouw.

Tekst op de rug.

 

Wat ik zelf altijd erg belangrijk vind bij fotoboeken is dat alle foto’s recht afgedrukt zijn op de pagina’s en dat de kleuren en het contrast kloppen met hoe ik de foto op mijn computer zie. In dit fotoboek zijn de foto’s niet op professioneel fotopapier gedrukt en kan ik dus ook geen professionele kwaliteit verwachten. Desondanks moet ik zeggen dat het helemaal niet tegenvalt. De foto’s zijn mooi qua kleur en contrast het enige dat je ziet is dat door het dunne papier een beetje ruis over de foto’s zit. Op één pagina na zijn ook alle pagina’s netjes afgedrukt.

Lichte teksten op een donkere achtergrond en foto’s met hoge contrasten.

Ook foto’s over twee pagina’s worden netjes afgedrukt.

Contrast en kleur kloppen goed. Je ziet alleen wat ruis in de foto’s omdat ze op dun papier gedrukt zijn.

De enige pagina met een klein foutje. Je ziet bovenin het drukprofiel

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De schutbladeren (eerste en laatste blad) van het fotoboek bestaan uit dun wit karton en kunnen bij Fotofabriek niet bedrukt worden. Soms kan dit wel bij andere bedrijven, maar hier gaat het dan meestal om een lay-flat fotoboek. De eerste pagina waarop je kunt beginnen met je foto’s is dus pagina vier van het fotoboek.

De eerste pagina die je kunt inrichten.

De binnenkant van de kaft en het eerste blad zijn van dun wit karton.

Conclusie

Ga ik Fotofabriek vaker gebruiken en zou ik dit bedrijf aanraden voor het afdrukken van een fotoboek? Fotofabriek heeft mij zeker positief verrast. De kwaliteit van de boeken, goede uitgebreide software en vele opties maken dit zeker een aanrader. Wel hangt het ervan af wat voor boek je zoekt. Wil je een fotoboek maken van bijvoorbeeld je laatste vakantie, dan zou ik Fotofabriek zeker aanraden! Als je een professioneel ogend fotoboek wil maken voor bijvoorbeeld een bruiloft of als portfolio zou ik kiezen voor dikkere fotobladen en een luxere omslag. Je kunt hiervoor de optie exclusieve fotoboeken van Fotofabriek gebruiken. Aangezien ik dit fotoboek niet getest heb kan ik niet zeggen hoe de kwaliteit hiervan is. Ben je dus op zoek naar een fotoboeken printservice voor een niet te duur, kwalitatief goed boe, neem dan zeker een kijkje bij Fotofabriek!

Kijk voor meer informatie op www.fotofabriek.nl en www.fotofabriek.nl/fotoboek-maken