In weer en wind. Op reis door de Schotse Hooglanden.

Schotland Assynt

Dit artikel is ook terug te vinden op Outdoorinfo.nl.

Wat zei ik ook alweer voordat ik afgelopen april richting Schotland vertrok voor een wandelvakantie? “Nee joh! Blauwe luchten en volop zon ziet er helemaal niet Schots uit op de foto. Geef mij maar onweerswolken of mist met af en toe een streepje zon voor het effect! Dat is zoals Schotland behoort te zijn.” Of ik van deze uitspraak heb? Zeker niet! Ik geef toe, zo nu en dan een zonnetje is heerlijk, maar al mijn ‘wauw’ momenten hebben zich afgespeeld net voor, tijdens of na een stevige bui.

 

Schapen op de weg

De hoofdbewoners van Schotland. Met een aantal van bijna zeven miljoen is dit ongeveer anderhalf keer zoveel als het aantal Schotten.

 

Vaak werd er daarna gevraagd of ik misschien de West Highland Way ging lopen. Nee, deze 152 kilometer lange route staat zeker nog op mijn verlanglijstje, maar dan wel in een jaargetijde met meer zekerheid op droge dagen. Ze zeggen niet voor niets: “April doet wat hij wil”. Dit geldt zeker voor Schotland, in twee weken tijd heb ik alle vier de seizoenen voorbij zien komen. Van verse sneeuw op de bergtoppen tot picknicken in t-shirt.

 

Tip:

De West Highland Way: Deze bekende meerdaagse route neemt je mee dwars door de Schotse Highlands. Hij begint in Milngavie nabij Glasgow waarna je in zes tot tien dagen een afstand van 152 kilometer aflegt. Jaarlijks lopen ongeveer 50.000 mensen deze route wat hem een van de drukste meerdaagse wandelpaden van het Verenigd Koninkrijk maakt. Laat je door de drukte echter niet afschrikken, een tentje kun je altijd wel ergens kwijt. Door de grote afstand loop je daarbij nog steeds vaak alleen tussen de hoge bergtoppen. Het indrukwekkende landschap dat je doorkruist maakt het niet voor niets een favoriet onder wandelaars.

 

Maar het was toch een wandelvakantie? Zeker! De West Highland Way is zeker niet het enige wandelpad in Schotland. Sterker nog, Schotland bestaat vrijwel alleen maar uit wandelpaden. Een beetje zoals wij Nederlanders overal fietspaden hebben eigenlijk. Je vindt ze in alle soorten en maten, van plezierig kuieren over vlakke, aangelegde paden tot het beklimmen van meerdere bergtoppen op een dag. De Schotten zelf hebben er een nationale sport van gemaakt: ‘munro bagging’. ‘Munro’ betekent bergtop en ‘bagging’ staat voor verzamelen. Ze verzamelen dus bergtoppen… Ieder weekend staan de parkeerplaatsen aan de voet van de bergen weer vol; de lokale bevolking gaat dan op pad om een nieuwe bergtop aan hun verzameling toe te voegen!

 

Uitzicht over de heidevelden

Wandelen is een nationale sport in Schotland. Maar door het grote aantal paden loop je nog steeds vaak alleen.

Deze nationale drang naar wandelen heeft ervoor gezorgd dat de meeste paden duidelijk aangegeven en goed onderhouden zijn. Wat soms best lastig kan zijn met het wisselende weer. Op de gratis website Walking Highlands vind je een overzicht van een groot deel van de wandelpaden in Schotland. Je kunt ze selecteren op afstand, zwaarte en omgeving. Er handig dus! Zo kun je kort van tevoren -aan de hand van bijvoorbeeld de weersomstandigheden- beslissen welke wandeling je gaat doen.

 

Brug over zalmrivier

Een van de vele zoetwater rivieren. Deze bij Lochinver staat bekend om haar zalm en forel.

 

Maar…het was wel even een verschil! Vertrekken in Nederland op een van de eerste zomerse dagen en landen op het vliegveld van Inverness midden in de Highlands met een snijdende wind en 10 graden! Ik moet eerlijk bekennen dat ik toen heel even dacht: “Waar ben ik aan begonnen?”. Dit gevoel was echter na de eerste paar kilometers door de Schotse hooglanden, omgeslagen in “oooh” en “aaah”! Niet alleen vanwege het indrukwekkende landschap om mij heen, maar ook door de smalle, kronkelige weggetjes waar je regelmatig de berm in moet om een tegenligger te laten passeren.

Wandelen Lochinver berkenbomen

Wandelen bij Lochinver aan de hand van handige kaartjes op de website van Walking Highlands.

Wandeling Lochinver

Ik neem je deze reis mee naar vier totaal verschillende gebieden in het westen van Schotland. We beginnen in het noordwesten waar we het ruige en stille Assynt bezoeken. Hierna zakken we iets af naar het zuiden om te genieten van de afwisseling van Torridon. De volgende bestemming is het mystieke Isle of Skye waarna we als laatste nog iets zuidelijker de omgeving van Fort William: de bekendste outdoorstad van Schotland verkennen.

Assynt

Bremstruiken in bloei in het voorjaar

In het voorjaar kleurt het Schotse landschap geel met bremstruiken.

 

“Mijn eerste ervaring met Schotland. Gelijk na aankomst in Inverness is het op pad naar een piepklein dorpje genaamd Polglass; waar ik een bed en breakfast geboekt heb. Het ligt niet ver van de grootste stad van het noordwesten van de Schotse Hooglanden: Ullapool. Vanwaaruit de ferry richting de Outer Hybriden: de eilanden Lewis en Harris, vertrekt. Op de kaart zag het eruit als een klein stukje rijden…. Onderweg blijkt dit niet helemaal te kloppen. Wat ik even over het hoofd heb gezien is dat er geen directe weg naar het dorpje gaat. De bergen en lochs maken het aanleggen van een rechte weg in Schotland onmogelijk.

Smalle Schotse snelweg

In weer en wind over de smalle wegen. Je ziet hier een snelweg.

Regelmatig rijd je het dubbele aantal kilometers van wat je hemelsbreed op de kaart afleest. Richting Polglass betekende dit een stevige rit over eenbaanswegen, waar je continue hoopt geen tegenliggers tegen te komen. Maar wat een uitzicht! Zonder ook nog maar één wandeling gemaakt te hebben krijg ik toch nu al een mooie sightseeing tour door Schotland. De rit gaat langs uitgestrekte heidevelden vol geel bloeiende bremstruiken, langgerekte lochs waar eenzame huisjes weerstand bieden aan de elementen en omhoog torende bergen die als puisten in het landschap staan. Op de weg blijven letten! Pas op! Daar steekt weer een kudde schapen over. Zelfs de snelwegen zijn hier onderdeel van het graasgebied van deze wollige hoofdbewoners van Schotland. Zon en regen wisselen elkaar af onderweg, maar als door een wonder lijkt de woede van de regengoden te stoppen na aankomst in het bed en breakfast. De zon gaat al onder en langzaam kleurt de hemel rood. Vanuit mijn slaapkamer in het kleine, persoonlijke onderkomen kijk ik uit over een schiereiland dat zich uitstrekt richting de zee. Vol met weilanden waar schapen de regen uit hun wol schudden en kleine strandjes waar zeehonden uitrusten in het zand. Aan het eind van het eiland staat een klein wit huisje met zwart dak en twee schoorstenen waar rook uit kringelt. Dit is Schotland denk ik bij mezelf als ik de vermoeidheid over me heen voel komen.”

Zonsondergang Assynt - Schotse Hooglanden

Het uitzicht vanuit mijn B&B

 

Wie, wat waar?

Het deelgebied Assynt in het noordwesten van Schotland.

Het bergachtige gebied van Assynt ligt in het uiterste noordwesten van de highlands. Ga je nog noordelijker dan wordt de omgeving steeds vlakker en stiller. Assynt is doorspekt met zoetwatermeren en alleenstaande steile bergen. Hoewel deze bergen minder hoog zijn dan in de rest van de highlands zijn ze door hun steile wanden nog steeds een hele uitdaging om te beklimmen. Door deze combinatie van water en bergen heeft het landschap hier een zeer eigen karakter. Afgezien van wat verdwaalde toeristen en de incidentele wandelaar kom je hier weinig mensen tegen. Behalve in het kleine dorpje Lochinver waar ze naar zeggen de lekkerste Pie-tjes (gevulde hartige of zoete deegtaartjes) verkopen van heel Schotland. Zo’n maaltijd moet natuurlijk wel verdiend worden met het maken van een lange wandeling, wat hier dan ook perfect kan! Door de lage bevolkingsdichtheid vind je hier minder hotels en bed en breakfasts dan in de rest van de Highlands, maar daarentegen zijn de mensen hier erg vriendelijk en betrokken en staat de deur altijd open. Letterlijk! Er wordt hier nooit ingebroken en een slot op de deur is dus niet nodig.

 

 

Wandelen bij Lochinver - Schotse Hooglanden

Wandelen bij Lochinver.

Tips en websites:

  • Walking Highlands: Gratis website waarop beschrijvingen en kaartjes te vinden zijn van bijna alle wandelingen in Schotland.
  • West Highland Way: Meest bekenden en bewandelde langeafstandspad in Schotland.
  • Airbnb: Veel particulieren verhuren één of meerdere kamers in hun huis via AirBnB, dit is regelmatig goedkoper dan reguliere verhuurbedrijven.
  • Cottages and Castles: Blijf je langer op dezelfde plek, dan vind je op deze website bijzondere plekken om te overnachten. Van eenzame hutjes in de wildernis tot oude krakende landhuizen omringt door statige tuinen.
Kasteelruïnes in de Schotse Hooglanden

Één van de vele kasteel ruïnes die je overal in Schotland vind. Een herinnering aan de tijd van de oude clans.

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *