New Forest

Wandelen in eeuwenoude bossen

Het Verenigd Koninkrijk als wandelparadijs is hot! Steeds meer mensen ontdekken de schoonheid en het gemoedelijke van de Engelse natuurgebieden. De meeste lange-afstandspaden zijn dan ook bewandeld door menig Nederlander. Maar toch kom je soms nog een onbekend, maar oh zo mooi, gebied tegen. Welkom in New Forest!

New Forest

New Forest

Van het Southwest Coastpath in het uiterste zuidwesten tot de West Highland way in Schotland, de meeste van de paden zijn intussen bewandeld en geëvalueerd en terug te vinden op menig wandelblog. Toch ga ik aan de lijst een gebied toevoegen waar nog weinig Nederlanders van gehoord hebben, maar wat zeker niet mag ontbreken: New Forest.

New Forest
New Forest
New Forest

New Forest

New Forest: New Forest National Parc is een  is een natuurgebied in Zuid-Engeland, gelegen tussen Southampton en Bournemouth. Het gebied werd in 1079 bestemd als jachtterrein voor de Engelse koning Willem I. Het park beslaat 566 km2 en door het park heen lopen honderden kilometers aan wandelpaden. Ondanks dat de naam doet vermoeden vindt je in het park niet alleen bos, maar ook weidevelden en heide. Door het hele gebied lopen kuddes paarden, koeien en varkens vrij rond. Samen met de oude dorpjes die je her en der tegenkomt geeft dit je het gevoel in de middeleeuwen te zijn beland.

New Forest

Maak je eigen route

Verwacht geen netjes met bordjes aangegeven wandelingen van a naar b, maar kronkelige en kriskras door elkaar lopende paden door eeuwenoude bossen, langs weidevelden en paarse heide. Natuurlijk, zoals het ieder natuurgebied betaamt vindt je ook in New Forest bewegwijzerde paden. Maar dit gebied leent zich bij uitstek voor het zelf uitstippelen van routes.

New Forest

In mijn geval betekende dit dat ik ’s avonds een route uitstippelde die ik de volgende dag na een paar kilometer al verliet omdat het de andere kant op ook erg mooi bleek te zijn. Maar hé, als dat geen vrijheid is! Om niet al teveel de weg kwijt te raken gebruik ik de gratis app Viewranger. Hier staan alle wandelpaden op die je niet in Maps of andere navigatieapps ziet. Ideaal!

Jurassic Parc

“Het is september, de zon komt steeds iets later boven de horizon uit waardoor het bos vanochtend om 7:30 nog gehuld is in een mystieke ochtendmist. Eekhoorntjes schieten piepend de bomen in terwijl ik samen met hond Sam geniet van de frisse lucht na een koude nacht die ingeruild wordt voor een zonnige, warme dag.”

New Forest

“Zonder plan zijn we uit ons hotel vertrokken voor een ochtendwandelingetje. Gewoon even lekker een rondje door de bossen wandelen. Hond Sam spitst zijn oren als er vanuit het donkere bos gekraak klinkt. Gemoedelijk komt er een kudde pony’s uit het bos gewandeld en steekt het pad over. Ongestoord kijken ze ons aan, zich vast afvragend wat wij hier zo vroeg doen, waarna ze hun weg vervolgen.”

New Forest

“Langzaam wordt het donkere, dichtbegroeide bos lichter en voor ons wordt een groen weideveld zichtbaar. Het voelt als een scene uit Jurrasic Parc. Van het één op het andere moment zien we een open vlakte vol dieren: grazende koeien, galopperende paarden, buizerds die rondjes draaien op zoek naar muizen en konijnen. Alsof je midden in een dierentuin staat. De weidevlakte wordt omzoomt door nog meer bos en in de verte zie je de paarse gloed van heide. Een klein paradijsje op aarde.”

New Forest
New Forest

Fietsparadijs

New Forest staat niet alleen als wandelparadijs bekend. Ook fietsers kunnen hier hun hart ophalen. Er zijn meerdere routes te vinden die over zowel asfalt als bospaden lopen. Omdat de verscheidenheid aan paden hier zo groot is wordt het nooit heel druk. New Forest trekt weliswaar veel outdoorliefhebbers en dagjesmensen uit Londen en omstreken, maar wandel of fiets je iets voorbij de toeristische hotspots dan heb je het rijk alleen.

New Forest
New Forest

Overnachten

Wil je hier overnachten dan is er keus genoeg. Verwacht hier geen grote moderne hotels, maar oude landhuizen met krakende vloeren en met donker hout bekleedde pubs. Is je budget wat groter dan heb je het voor het uitkiezen, sjieke bed & breakfasts en luxe cottages wedijveren met oude tot hotel omgetoverde landhuizen om als meest authentiek en woonmagazine-waardig uit de bus te komen. Maar hier hangt helaas wel een prijskaartje aan.

New Forest
New Forest
New Forest

Maar ook met een klein budget kun je hier op de mooiste plekjes slapen. Midden in de bossen op een van de mooiste plekjes van het park vindt je een YHA waar je behalve in een bunkbed ook in een yurt, pod of je eigen tentje kunt slapen. Daarnaast zijn er ook meerdere campings te vinden vanwaar je zo de natuur in wandelt.

Tips en websites:

  • Het kost je ongeveer een 3/4 dag om van midden Nederland naar New Forest te rijden. De Eurotunnel vanuit Calais brengt je in een half uurtje met je auto van Frankrijk naar Engeland. New Forest National Parc ligt op ongeveer 2.5 uur rijden vanaf het kanaal.
  • Informatie over het park vind je op deze website.
  • YHA en campings zijn een betaalbare optie om in het park te overnachten.
  • Zoek je iets luxer? Dan is er een groot aantal luxe hotels, B&B’s en cottages te vinden.
  • Ben je er in het weekend? Schuif dan zeker aan bij een Sunday roast in één van de pubs die je overal in het park tegenkomt. Perfect na een lange ochtendwandeling.
  • Wil je net als ik ook je eigen route maken? Ik doe dit met de gratis app Viewranger. Hierin zie je alle wandelpaden en kun je een eigen wandeling creëren (of net als ik daar meteen vanaf wijken en een ander, misschien mooier wandelpad volgen).
  • Zoals je in de foto’s kunt zien liep hond Sam overal los. Dit is hier toegestaan zolang de hond onder controle staat en geen dieren lastigvalt.