In weer en wind. Op reis door de Schotse Hooglanden – Deel III

Quiraing Isle of Skye

Dit artikel is ook te lezen op outdoorinfo.nl.

We zijn alweer bij deel drie aanbeland in deze vierdelige serie waarin we verschillende gebieden in Schotland bezoeken. Na het ruige Assynt en het afwisselende Torridon maken we nu kennis met het mysterieuze Isle of Skye. De afwisselende natuur maakt dit eiland geliefd bij velen. Van fotografen op zoek naar dé perfecte landschapsfoto tot wandelaars op zoek naar een nieuwe bergtop. Het is een eiland van mythen en sagen gevoed door de bijzondere natuurverschijnselen die je hier vindt. Van puntige metershoge rotsen tot diepzwarte meren en kraakheldere watervallen, hier vind je alles wat je normaal alleen in sprookjes ziet.

 

Old man of Storr

Aan de oostkust van Isle of Skye vind je deze bijzonder gevormde rotsen: the Needle (die is wel duidelijk!), the Cathedral en the Old Man of Storr (zou het een versteende reus zijn?). Je kunt hier een wandeling van ongeveer drie uur maken om de rotsen heen op zoek naar het mooiste uitzicht.

Isle of Skye

Het is één van de meest spectaculaire wandelingen op Isle of Skye: naar de top van de Quiraing. Maar het uitzicht krijg je niet voor niets!

“Steil omhoog wandelen krijgt op Isle of Skye ineens een heel andere definitie! Ik was al wel enigszins gewaarschuwd door de tekst die bij de wandeling hoorde: Volg het pad richting Flodigarry (wat een heerlijke namen heb je hier toch!), ga na 300 meter van het pad af en klim door het grasland omhoog de berg op tot je op een hoger gelegen pad stuit. Onderaan de berg probeer ik het hoger gelegen pad te onderscheiden…. Niets. Wel zie ik ver boven me kleine kleurige stipjes: wandelaars. Ik krijg het gevoel dat die daar niet voor niets halverwege de bergwand door het grasland omhoog klauteren. Kom op! Dit gaan we doen! Wauw, dit is echt steil! Ik voel spieren in mijn benen die ik niet eerder gevoelt heb. Gelukkig is het uitzicht hier fantastisch wat me om de zoveel stappen een reden geeft om even te stoppen en op adem te komen. Langzaam maar gestaag klim ik omhoog. Het platte dak van de berg komt steeds dichterbij. Om me heen grazen overal tevreden schapen. Zou het door de continue inspanning komen dat ik me afvraag of schapen ook last hebben van spierpijn in hun kuiten de volgende ochtend?

Eenmaal boven op de berg wordt je getrakteerd op een fantastisch uitzicht.

De berg Quiraing die ik aan het beklimmen ben is van boven afgeplat; alsof het topje eraf gesneden is. Gezien de omgeving lijkt het helemaal niet raar dat dit misschien wel door een reus uit vervlogen tijden is gedaan…Net zoals ieder Loch in Schotland zijn eigen monster heeft, zo heeft iedere berg ook zijn eigen mythes. Volledig buiten adem bereik ik uiteindelijk het hoger gelegen pad en daarna de top. De pijn in mijn benen is ineens verdwenen terwijl ik de omgeving in mezelf opneem. Richting het zuiden strekt zich een indrukwekkende rij bergen uit terwijl aan de oostkant de zee en vele eilanden te zien zijn. De berg zelf is omgeven door karakteristieke metershoge rotsen die niet zouden misstaan in Stonehenge. Wat een bizarre omgeving! Het voelt alsof je zo het landschap van de Lord of the Rings trilogy in bent gewandeld.”

Ondanks dat het een populaire wandeling is, kom je weinig mensen tegen. De klim is voor de meeste toeristen net iets teveel van het goede.

De wandeling over de Quiraing beneemt je bij iedere bocht weer de adem.

Wie, Wat, Waar?

Isle of Skye mapZoals de naam al zegt is Isle of Skye een eiland. Je kunt er komen door middel van een lange brug of met een veerboot. Skye komt van het oud-Noorse ‘Sky-a’ wat ‘wolken eiland’ betekent. Die oude Vikingen kwamen hier niet voor niets mee! Het weer op Isle of Skye kan zeer snel omslaan en vaak hangt er mist of bewolking tussen de bergen. Ondanks het onvoorspelbare weer staat Isle of Skye in de top drie van de meest populaire bestemmingen van Schotland, naast Edinburgh en Loch Ness. De reden hiervoor is de adembenemende natuur. Het eiland is een aaneenschakeling van fluweelzachte heide, steile kliffen, pittoreske havenstadjes, kraakheldere zoetwaterbronnen en woeste bergen. Door het veranderende weer en de bijzondere omgeving vind je hier een hoop kunstenaars. Schilders, fotografen en beeldhouwers; allemaal hebben ze hun eigen galerie op het eiland. Door het grote aantal toeristen vind je hier ook veel leuke restaurantjes, koffietentjes en winkeltjes.

Neist Point

Nog een icoon op Isle of Skye is Neist Point: een vuurtoren bovenop een hoge klif. Ga je hier met zonsondergang naartoe, dan zitten de kliffen vol met fotografen die hier hun ‘perfecte’ landschapsfoto willen maken.

Gelukkig blijven de meeste toeristen hangen rond de hoofdstad Portree, hierdoor waan je je op veel plekken nog steeds alleen op de wereld. Natuurlijk, op de bekende plekken ben je niet de enige die de auto parkeert, maar na een paar honderd meter gelopen te hebben ben je het grootste deel van de toeristen al kwijt. Die komen alleen snel een selfie nemen en stappen daarna weer in de tourbus op weg naar de volgende hotspot. Isle of Skye is een waar paradijs voor wandelaars. Er zijn ontelbaar veel trails, variërend van een paar honderd meter tot in meerdere dagen dwars over het eiland heen.

Schotse Hooglanders

Ook op Isle of Skye kun je tijdens je wandeling oog in oog komen met Schotse Hooglanders.

Ik weet het. Je hebt ze ook al voorbij zien komen in mijn vorige blog. Maar ze zijn zo leuk!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Door de afwisselende natuur en weersomstandigheden hebben de meeste wandelingen hier wel een hogere moeilijkheidsgraad. Zompige velden en steile beklimmingen zijn geen uitzondering. Een aantal beklimmingen in het Cuillin gebergte halverwege het eiland behoren zelfs tot de moeilijkste van het hele Verenigd Koninkrijk. Waarom Isle of Skye toch ook bij mij met stip in mijn lijstje met fantastische wandelgebieden staat? Bekijk de foto’s maar eens, voor mij is er maar één woord voor dit eiland: Buitenaards.

Schotse Hooglanden tips en websites (en de wandelingen die je echt gedaan moet hebben!)

Isle of Skye- Quiraing

 

  • Nog een wandeling die je echt gedaan moet hebben is “The Old Man of Storr”. Ook hier is het weer een klimmetje omhoog, maar de vreemd gevormde rosten en de uitzichten zijn de spierpijn zeker waard!

Old man of Storr Old man of Storr

  • Even genoeg geklommen? Dan kan ik de Fairy Glen aanraden. Hier vind je een bizar landschap vol kegelvormige heuvels en cirkels in het gras.
Fairy Glen

De heuvels van Fairy Glen lijken wel opgebouwd uit duizenden laagjes zand en steen. Ondanks dat er vast een heel logische verklaring voor is, vraag je je toch af: was dit waar de Hobbits woonden?

Fairy Glen

  • Even genoeg gewandeld en zin in wat cultuur? Hier kun je een boekje downloaden met allerlei kunstenaars die je op Isle of Skye kunt bezoeken.
  • Op de website van “What’s on Skye” kun je op een interactieve wijze op zoek naar leuke tripjes, restaurantjes en winkels. Erg handig als je een uurtje over hebt!
  • Ben je net de Quiraing op geweest, dan zal je wel honger hebben! Dan kan ik het Skye Pie Café aanraden, hier hebben ze de lekkerste Schotse Pies in een schattig ingericht klein restaurantje.
  • Vers brood, de lekkerste cappuccino’s, geurende taarten  en een galerie vol kunst van lokale artiesten. Bij de Isle of Skye Baking Company slaag je altijd!
Viewpoint Old Man of Storr

Met een laatste blik op de Old Man of Storr nemen we afscheid van Isle of Skye. Volgende keer maken we kennis met Fort William en omgeving!

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *