Denk je aan Portugal, dan denk je waarschijnlijk aan Lissabon of de Algarve. Dé twee toeristische hotspots met de meeste bekendheid. Op foto’s zie je mooie gebouwen, idyllische witte zandstranden en knusse restaurants. In het echt is het vol, vol, vol. Je kunt in Lissabon zo aansluiten bij een Aziatische rondleiding door de smalle straten en in de Algarve gezellig handdoekje aan handdoekje liggen met uitzicht op roodgloeiende Engelsen.

Porto
Weleens gedacht aan Porto voor een weekendje weg?

Wil je dit allemaal niet? Maar wil je wel het echte Portugal proeven? Ga dan mee naar Porto. Deze stad in opkomst heeft haar Portugese authenticiteit weten te bewaren en is een echt juweeltje op net iets meer dan twee uurtjes vliegen vanaf Nederland. Samen met Manja Ontdekte ik op een prachtige lentedag deze heerlijke stad.

Porto
Met het kabelbaantje reis je voor een paar euro boven de stad uit en wandel je zo de bovenste laag van de Ponte Luis I brug op.
Porto
Het uitzicht vanaf de bovenkant van de Ponté Luis I.
Porto

Ook wel Oporto. Is een Portugese gemeente en havenstad in het noordwesten van Portugal, aan de Costa Verde.
Porto is gebouwd aan de noordoever van de rivier de Douro. Het is de op één na grootste stad van Portugal (na Lissabon). In 2011 telde de stad 237.591 inwoners; de agglomeratie Groot-Porto telde toen 1,8 miljoen inwoners (Wikipedia).

Tegeltjes, tegeltjes, tegeltjes. In het groen, blauw, rood, grijs, noem maar op! Bijna alle huizen in de smalle straatjes van Porto zijn versierd met prachtig gedecoreerde tegeltjes. Sommige glanzend nieuw, sommige verkleurd en gebroken. Maar stuk voor stuk uniek. De tegeltjes kun je kitsch noemen, maar toch, als je maar lang genoeg kijkt, zijn ze best een beetje kunst. Dat moeten ook de inwoners van Porto zelf gedacht hebben toen ze besloten het kunstthema in de straten van de stad verder uit te breiden. Kunst en kitsch gaan hier hand in hand.

Porto
Ouderwetse tegeltjes en nieuwe muurkunst gaan hand in hand samen.
Porto
Overal in de stad kom je “oude” kunst tegen.

Porto is echt een stad waar je niet te snel doorheen moet wandelen. Kijk omhoog en kijk naar beneden. Behalve de tegeltjes kom je dan op de gekste plekken nieuwe kunst tegen. De stad is bezaaid met originele muurschilderingen. Sommige zijn meters hoog, andere net een paar centimeter. En niet alleen muurschilderingen zijn er overal te vinden, ook meer bijzondere kunstuitingen. Wat te denken van een metershoog konijn gemaakt van oude rommel? Of juist een piepklein mannetje dat toezicht houdt vanaf een stukje steen dat uit de muur van een huis steekt?

Porto
Grootmoeders tegeltjes naast een konijn gemaakt van oude rommel.
Porto
Nieuwe kunst op de voorgrond met de oude gebouwen en kerken erachter.

Heb je na een ochtend langs stadskunst struinen een enorme honger en dorst ontwikkeld? Ook dan kan Porto je bieden wat je zoekt. Wat je zeker niet moet overslaan zijn de kabeljauwkroketjes (Pastéis de Bacalhau). Een lokale specialiteit. Natuurlijk gecombineerd met een volle witte wijn uit één van de vele Portugese wijngebieden. Weet je niet wat je moet kiezen? Manja en ik wisten het ook niet. Geen probleem! Van de ober mochten we verschillende wijnen proeven voor we er eentje kozen! Wil je dit ook? Wij aten bij restaurant Ribeira Square, een pareltje verstopt tussen toeristenrestaurants.

Porto
Een bonte mix van stijlen en mensen.
Porto

Weer een beetje op krachten gekomen? Neem dan geen dessert in het restaurant maar ga voor één van de meest verleidelijke gebakjes van Portugal. De Pasteis de Nata! Bladerdeeg en custard. Meer is het niet, maar óh zo lekker. Het is één van mijn persoonlijke favorieten. Helaas vinden mijn heupen van niet, anders zou ik ze vermoedelijk aan de lopende band snoepen. Je kunt de Pasteis de Nata bij de meeste koffietentjes of bakkerijen vinden. Is het heel warm buiten? Dan hebben we nog een adresje voor je. Cremosi. In deze chique ogende ijswinkel verkopen ze de lekkerste smaken ijs. Gember, chocolade-cheesecake, passievrucht en ga zo maar door. En terwijl je ijsje wordt gemaakt kun je je hier vergapen aan de prachtig gedecoreerde patisserie die in de etalages uitgestald staat.

Porto
Een glaasje port gaat niet zonder wat zoetigheid!
Porto
Smalle straatjes en vrolijke kleuren geven de stad en bijzondere vibe.

Natuurlijk ben je niet écht in Porto geweest als je niet een bezoek hebt gebracht aan één van de vele porthuizen aan de zuidkant van de rivier de Douro. Volg je de rivier stroomopwaarts dan kom je uit bij de wijnvelden waar de druiven voor de port vandaan komen. Vroeger werden deze in kleine houten boten naar Porto vervoerd die nu nog steeds de oevers van de rivier in de stad sieren. De export van Port heeft Porto groot gemaakt. Engelsen, Duitsers, Nederlanders, heel Europa kwam hierheen om hun eigen porthuis te vestigen. Vandaar dat de meeste porthuizen niet echt Portugees klinkende namen hebben.

Porto
De oude portboten liggen, nu als eerbetoon, nog steeds langs de oevers van de Douro.
Porto

Een hoop van de porthuizen zijn erg toeristisch te noemen, maar er zijn er een aantal die de port zelf serieuzer nemen dan de hoeveelheid bezoekers. Samen met Manja bezocht ik Quinta dos Corvos, één van de weinige porthuizen met een Portugese achtergrond. En, wat wij een groot voordeel vonden was dat dit merk niet exporteert. Je vindt hun port alleen in Portugal. Ja ja, denk je vast. Maar ik heb het gegoogled en kon het echt nergens anders vinden. Neem je hier een fles van mee naar huis, dan heb je echt iets bijzonders. Behalve een proeverij krijg je hier ook een kleine rondleiding en uitleg over port. Echt een aanrader.

Porto
Port proeven. De finishing touch in Porto!

Helaas was ons verblijf in Porto veel te kort om alles te zien! We vlogen naar huis met nog heel wat “dit wil ik zien” vlaggetjes in Google Maps. Naast al het moois en leuks dat we al zagen een reden temeer om in de toekomst weer een keer terug te keren naar Porto. De stad heeft iets dat ik niet vaak in andere steden tegenkom. Het straalt knusse gezelligheid en echte authenticiteit uit. De oude kerken gaan hier hand in hand met futuristische muurschilderingen en hippe koffiebarretjes met ouderwetse restaurants. Zo is het hier ook met de mensen, een bonte mix van skaters en muziekkanten naast oude vrouwtjes in traditionele kledij. Nog één tip? Houd het stil, zorg ervoor dat het geen kopie van Lissabon wordt met alle toeristen maar “gewoon” Porto. Zoals het nu is en niet veel anders.