Edinburgh

Citytrips voor outdoorfans – Edinburgh

Vorige winter nam ik je mee naar Bergen in Noorwegen en afgelopen voorjaar naar Porto in Portugal in mijn serie Citytrips voor outdoorfans. Deze winter gaan we hiken in Edinburgh! Verwacht hier geen relaxte wandeling, maar een echte kuitenbijter. Deze 11 kilometer lange wandeling brengt ons van de stad naar de heuvels en terug naar de stad. Maar gelukkig is er, zoals het in Schotland hoort, op iedere straathoek een pub te vinden waar je je kuiten even tot rust kunt laten komen.

Edinburgh
Welkom in Edinburgh!

Kerstmarkt

“Hoor de wind waait door de bomen”. De goedheiligman is het land weer uit, maar die wind waait nog steeds door de bomen. Het is winter. De kerst komt er weer aan en huizen, bomen en straten worden versiert met lampjes en kaarsjes. Hoewel je ook in Nederland steeds meer kerstmarkten ziet verschijnen in verschillende steden kunnen wij nog steeds niet tippen aan de gezelligheid van de buitenlandse kerstmarkten. De meeste mensen denken hierbij gelijk aan Duitsland, en terecht! Maar in het Verenigd Koninkrijk kunnen ze er ook wat van!

Edinburgh
De kerstmarkt in Edinburgh. Zelfs in de regen is er wel gezelligheid te vinden.
Edinburgh

Harry Potter en whisky

Zo ook in Edinburgh. Van zichzelf al een sprookjesachtige stad waar je niet verbaasd opkijkt als je karakters uit Harry Potter tegenkomt. Hier wordt het prachtige oude centrum vanaf half november omgetoverd tot één grote kerstmarkt inclusief reuzenrad, ijsbaan en Johnny Walker Whisky bothy (bar voor ons niet- Schotten). Het blijft natuurlijk wel Schotland. Maar om nou alleen voor de kerstmarkt de Noordzee over te steken…

Edinburgh
Van een zweefmolen bij het Scott monument tot een waarzegger…

Winterwandeling

De kerstmarkt is de perfecte plek om je “niet zo’n fan van outdoor” vriend, vriendin, moeder of oma achter te laten en zelf te voet de stad te gaan verkennen. Oh ja, trek wel een paar stevige wandel- of sportschoenen aan die vies mogen worden! Bij terugkomst heb je een kop warme chocomel met Schotse Whisky wel verdient.

Grassmarket

We beginnen onze wandeling op Grassmarket. Dit gezellige plein heeft zoveel geschiedenis dat je er een heel museum mee kunt vullen. Van veemarkt tot uitgaansgelegenheid. Een plek waar moord-duo Burke en Hare in 1828 zestien slachtoffers uitkoos en smokkelaars geëxecuteerd werden. Je vindt hier niet één, maar twee pubs waar het zou spoken: The White Hart Inn en Maggie’s Dickson’s Pub.

Edinburgh
Grassmarket in kerstsfeer.
Edinburgh
En zoals op veel plekken kun je ook hier je eigen Schotse kilt vinden!
Edinburgh
De wandeling richting Dean Village.

Dean Village

Vanaf Grassmarket beginnen we onze wandeling in westelijke richting. We wandelen om Edinburgh Castle heen en komen uit Dean Village. Hier lijkt het alsof je de stad mijlenver achter je hebt gelaten en in een echte Christmas Carol terecht bent gekomen. Je wandelt hier door smalle straatjes en langs statige oude huizen. Na iedere hoek verwacht je hier de door Charles Dickens gecreëerde vrek Ebenezer Scrooge tegen het lijf te lopen.

Edinburgh
Dean Village is een kleine detour meer dan waard!
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh

Circus Lane

Na Dean Village wandelen we langs het Water of Leith verder en komen uit in Circus Lane. Ook hier lijkt de drukke stad weer mijlenver weg. Kleine huisjes met net aangelegde voortuintjes en kerstversieringen achter de ramen domineren deze prachtige oude straat. In het verlengde van de straat is altijd de torenspits van Saint Stephan’s Church zichtbaar, als om de inwoners er ten allen tijden aan te herinneren dat de kerk hen in de gaten houdt.

Edinburgh
Vanaf Dean Village lopen we langs het water richting Circus Lane.
Edinburgh
Het pittoreske straatje Circus Lane.
Edinburgh
Edinburgh

Frederick Street

Na Circus Lane wandelen we weer de stad in. We passeren het winkelgebied rondom Frederick Street (een perfecte plek voor een kop koffie of Engelse thee bijvoorbeeld bij Hotel Chocolat) en komen uit bij Princes Street. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht op Edinburgh Castle en passeer je meerdere monumenten die de roerige geschiedenis van Schotland herdenken. Vergeet hier niet even te zwaaien naar je vriend, vriendin, moeder of oma die aan zijn of haar derde whisky bezig is op de kerstmarkt.

Edinburgh
Tijd om even op te warmen bij Hotel Chocolat!
Edinburgh
Het uitzicht vanaf Princes Street over de Princes Street Gardens.
Edinburgh
En op het Edinburgh Castle.

Carlton Hill

Nu de benen enigszins warm gelopen zijn is het tijd voor de kuitenbijter! Vanaf Princes Street nemen we een kleine omweg naar Carlton Hill. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de stad en kun je onder andere het Nelson en Scottish Parliament monument bekijken.

Edinburgh
Uitzicht vanaf Carlton Hill.

Arthur’s Seat

Nu de kuiten warm zijn is het tijd ons richting Arthur’s seat te begeven. We beklimmen deze oude vulkaan vanaf de makkelijke kant, hoewel makkelijk… Mijn klim vond plaats na een paar fikse regenbuien waardoor het meer door de modder glibberen dan wandelen was. De naam Arthur’s Seat stamt waarschijnlijk af van Archer’s Seat wat in Gaelic “hoogte van pijlen” betekent. Vanaf de Arthur’s Seat was de hele stad zichtbaar en kon deze verdedigd worden tegen invallen van vijanden. Toch moest je wel een erg goede boogschutter zijn om vanaf dit uitzichtpunt je pijl gericht op iemand aan de rand van de stad af te vuren…

Edinburgh
De wandeling omhoog richting Arthur’s Seat.
Edinburgh
Edinburgh
Tja….
Edinburgh
Maar het uitzicht onderweg is de modder meer dan waard!

Dit is slechts echter één van de verhalen die de ronde doet over Arthur’s Seat. In andere legendes wordt beweerd dat deze plek wel degelijk de plek was waar het befaamde Camelot van King Arthur gestaan heeft. Als glibberend door de modder omhoog kun je vast zelf ook wel wat verhalen bedenken over de geheimen die in deze berg begraven liggen.

Edinburgh
Het uitzicht op de top.
Edinburgh
Edinburgh
Sommige stukjes zijn best lastig.
Edinburgh

Lunch!

Na boven op de top genoten te hebben van het uitzicht over de stad beginnen we aan een steile afdaling over een smalle, scheve, stenen trap weer naar beneden. Terug de stad in. Inmiddels is het wel tijd geworden voor een lunch en we maken dan ook een stop bij het Restaurant Ransacked Black Oven waar we onze kuiten even laten bijkomen onder het genot van een Soul Bowl (een bak vol heerlijkheden).

Edinburgh
Lunch bij Restaurant Ransacked Black Oven.

Museum of Scotland

Weer helemaal gerevitaliseerd beginnen we aan het laatste stuk van de wandeling. We passeren het Museum of Scotland waar je zeker even naar binnen moet lopen. Dit gratis museum is niet alleen een prachtig gebouw, maar ook een erg leuk (en gratis!) museum. Perfect om even een uurtje rond te struinen tussen allerlei snuisterijen en uitvindingen die Schotland getekend hebben. Je vindt hier van alles, van dinosaurus skeletten tot het eerste gekloonde schaap Dolly.

Edinburgh
Het museum of Scotland
Edinburgh
Edinburgh

Harry Potter (Daigon Alley)

De zon begint nu langzaam onder te gaan en kerstlampjes lichten op in de straten als duizenden vuurvliegjes. Het is tijd voor wat magic! De laatste straat die we bezoeken is Victoriastreet. Hier loop je zo een boek van Harry Potter binnen. De inwoners van de stad moeten die ook gedacht hebben en je vindt hier dan ook meerdere Harry Potter parafernalia winkels. Wat een kitsch hoor ik je denken. En dit is natuurlijk ook wel zo, maar toch moet je echt even binnenlopen in de winkel Museum Context. Als je de Harry Potter boeken gelezen hebt of de films gezien hebt waan je je hier in een van de winkels van Diagon Alley.

Edinburgh
Victoriastreet oftewel Daigon Alley voor Harry Potter fans.
Edinburgh
Altijd al je eigen toverstokje willen hebben? Dit is je kans!
Edinburgh
Het is niet moeilijk je voor te stellen waar JK Rowling haar inspiratie vandaag haalde.

Is je vriend, vriendin, moeder of oma misschien een die hard Harry Potter fan? Dan kun je in Edinburgh meerdere Harry Potter tours doen. De schrijfster van de boeken JK Rowling heeft veel van haar inspiratie uit deze stad gehaald (van karakternamen die van grafstenen komen tot de gebouwen van George Heriot’s school die als inspiratie voor Hogwarts School zouden hebben gediend.). En hiermee zijn we aan het einde van onze wandeling gekomen. Tijd om de kerstmarkt weer op te zoeken en aan te schuiven voor een kop warme chocolademelk met Schotse whisky. Het is tenslotte winter en de winters zijn koud in Schotland!

Edinburgh
Het is een korte wandeling terug naar de kerstmarkt vanaf Victoria Street.
Edinburgh
En na nog een laatste blik op Edinburgh Castle is het tijd voor whisky!

Diner!

Mocht je hierna nog zin hebben in een goede Indiase Curry (nergens eet je buiten India zo’n lekkere curry’s als in het Verenigd Koninkrijk!) dan kan ik Mother India’s Cafe aanraden. Als je de straat waar dit restaurant inloopt ruik je de kruiden al! Maar dit is slechts één suggestie in een stad waar je om de zoveel meter een restaurant vindt! Doe gewoon zoals de Schotten doen en laat je leiden door de gezelligheid!