Berichten

limburg

Ken je dat? Er zijn plekken in Europa die ik beter ken dan mijn eigen kikkerlandje. Ik kan je alles vertellen over de mooiste natuurgebieden in Scandinavië of je de beste restaurantjes in Italië aanwijzen. Maar de mooiste natuurwandelingen in Nederland? Dat wordt lastig.

Limburg
Onbekend Nederland.

Onbekend Nederland

Ik ken mijn eigen woonomgeving in en rond Huizen op mijn duimpje en Zeeland en de Wadden heb ik inmiddels ook grotendeels verkend. Maar provincies als Drenthe, Overijssel en Friesland… Daar sla ik toch mooi de plank mis. Zo ook Limburg. Behalve als provincie waar je doorheen komt op weg naar zuidelijk Europa ben, ik hier nog nooit echt geweest. Ik schaam me er nu zelfs wel een beetje voor.

Limburg
Waarom ben ik hier nooit eerder geweest?
Limburg
Bloemen, bloemen en nog meer bloemen.
Limburg
Je waant je echt in het buitenland.

Limburg

En zo toog ik laatst richting zuid Limburg voor een eerste kennismaking. Wandelschoenen mee, hond mee, camera mee. We gaan op ontdekkingsreis in eigen land! Hoe verder je naar het zuiden je rijdt, hoe minder het landschap als het mij bekende Nederland aanvoelt. Heuvels worden hoger en groener, dorpjes kleiner en wegen smaller.

Limburg
Plat Nederland maakt plaats voor groen en heuvelachtig Nederland.
Limburg
Kleine sfeerimpressie…
Limburg
Statige beukenlanen in het bos.

Kastelen en kersenbomen

De rit voert langs groene weilanden, donkere bossen en door lintdorpjes. Om dan ineens plaats te maken voor een statig kasteel, velden vol kersenbomen of zelfs een wijngaard! Het voelt echt als buitenland in zuid Limburg, de sfeer is hier gemoedelijker: minder gehaast dan in de andere provincies. Mensen lijken hier nog de kunst van het niets-doen te bezitten. Ze genieten van koffie met een stuk vlaai zonder dat tijd een factor is. Het valt zelfs op dat er niet op telefoonschermpjes wordt gekeken, maar gewoon naar elkaar of de natuur!

Limburg
Kasteel Schaloen bij Valkenburg aan de Geul.
Limburg
Zie je de kersen in de boom hangen?
Limburg
Godvrezend Limburg. Je zet hier ook een stapje terug in de tijd.

Zuid Limburgse rust

En zo settled de zuid Limburgse rust zich ook in mijn randstedelijke hoofd. Weg met de snelheid en haast. Het is tijd om de omgeving in een ander tempo te ontdekken. En zo wordt de auto ingeruild voor de benenwagen!

Limburg
Rust en ruimte: de definitie van Limburg.
Limburg
Nog meer bloemen…
Limburg
Soms moet je gewoon even stilstaan om van de omgeving te genieten.

Wild wandelen

Lezers die mij kennen weten inmiddels dat ik niet zo goed ben in het wandelen van uitgezette wandelroutes. Ik houd van wild-wandelen: slaat de geplande route rechtsaf, maar ziet het pad links er mooier uit? Dan gaan we linksaf! Niet overal is het routenetwerk hier geschikt voor, uitgezette routes zijn soms niet voor niets uitgezet. Maar door de overvloed aan paden is zuid Limburg zeer geschikt om heerlijk te wild-wandelen!

Limburg
Limburg telt ontelbaar veel wandelpaden.
Limburg
Groen, groener, groenst.
Limburg
Soms kom je met wild wandelen langs plekjes die zo uit een film lijken te komen.

Thema wandelen

Er lopen vele kilometers aan wandelroutes door zuid Limburg. Paaltjes bevatten meestal meerdere kleuren om verschillende routes aan te wijzen en als je van thema-wandelen houdt kun je hier ook je hart op. Van culinair tot landgoederen, je komt het allemaal tegen. Limburg heeft zelfs de eerste bewegwijzerde wijnwandeling van Nederland!

Limburg
Wandelen langs oude boerderijen.
Limburg
Tussen weilanden waar het gras nog gewoon mag groeien.
Limburg
En door oude, diep uitgesleten karresporen.

De paden op, de lanen in

Maar terug naar het wild-wandelen. Door de grote verscheidenheid aan paden kun je hier alle kanten op. Ik gebruik meestal een app met wandelpaden op mijn telefoon om te zorgen dat ik aan het eind van de dag weer op het beginpunt uitkom. En natuurlijk is het essentieel om halverwege de dag een goede Limburgse brasserie te passeren! Je bent niet in Limburg geweest als je geen vlaai hebt gegeten.

Limburg
Onderweg zijn er genoeg mogelijkheden om een fris drankje te drinken en natuurlijk een stuk vlaai te eten!
Limburg
Je bent tenslotte niet in Limburg geweest als je niet een stuk Limburgse vlaai hebt gehad.
Limburg
En soms kom je onderweg dit soort creatieve rustplekken tegen. Ideaal om je zelf-meegebrachte koffie te drinken.

Goede voornemens

En zo ruil ik na twee dagen met tegenzin de benenwagen weer in voor de auto. Ik had hier best nog wel een tijdje kunnen onthaasten. Maar helaas, de drukke randstad roept weer. En zo vertrek ik weer richting het noorden, met mooie herinneringen en goede voornemens om snel weer terug te komen. Maar ook met vragen: Limburg is fantastisch, maar wat zouden de overige – voor mij onbekende – provincies in Nederlands allemaal wel niet te bieden hebben? En zo worden er tijdens de 2,5 uur durende autorit naar huis weer allemaal nieuwe plannen gesmeed voor wild-wandel avonturen! Stay tuned!

Limburg
Wij komen hier zeker terug!
Limburg
Hond Sam in het hoge gras.

Tips en websites:

  • Inspiratie opdoen? Dan kan op de website van Visit zuid Limburg. Hier vind je alles wat je moet weten over dit zuidelijkste stukje Nederland.
  • Overnachten? Zuid Limburg leeft van het toerisme, je vindt hier dus een groot scala aan kleine hotels, B&B’s en vakantiehuizen. Op zoek naar iets bijzonders? Kijk dan eens op deze of deze website.
  • Om wild te wandelen gebruik ik de app Wikiloc. Je kunt hier van veel gebieden overal ter wereld gedetailleerde wandelkaarten downloaden. Ook vind je hier veel wandelingen die er door leden opgezet zijn.
  • Wil je ook je hond meenemen? Ze zijn bijna overal welkom in Limburg, maar meestal moeten ze wel aangelijnd zijn.
  • Zelf heb ik rond het dorpje Epen gewandeld met een klein uitstapje naar het picturesque Valkenburg aan de Geul. Beide liggen aan het riviertje de Geul. Langs deze rivier lopen tal van prachtige wandelingen en het is een mooi oriëntatie punt om langs te wild-wandelen.
  • Uitgewandeld in Limburg? Kijk dan ook eens naar mijn andere blogs voor inspiratie. Ga bijvoorbeeld mee naar Ameland of de wandel over nieuw land in de Oostvaardersplassen.
New Forest

Wandelen in eeuwenoude bossen

Het Verenigd Koninkrijk als wandelparadijs is hot! Steeds meer mensen ontdekken de schoonheid en het gemoedelijke van de Engelse natuurgebieden. De meeste lange-afstandspaden zijn dan ook bewandeld door menig Nederlander. Maar toch kom je soms nog een onbekend, maar oh zo mooi, gebied tegen. Welkom in New Forest!

New Forest

New Forest

Van het Southwest Coastpath in het uiterste zuidwesten tot de West Highland way in Schotland, de meeste van de paden zijn intussen bewandeld en geëvalueerd en terug te vinden op menig wandelblog. Toch ga ik aan de lijst een gebied toevoegen waar nog weinig Nederlanders van gehoord hebben, maar wat zeker niet mag ontbreken: New Forest.

New Forest
New Forest
New Forest

New Forest

New Forest: New Forest National Parc is een  is een natuurgebied in Zuid-Engeland, gelegen tussen Southampton en Bournemouth. Het gebied werd in 1079 bestemd als jachtterrein voor de Engelse koning Willem I. Het park beslaat 566 km2 en door het park heen lopen honderden kilometers aan wandelpaden. Ondanks dat de naam doet vermoeden vindt je in het park niet alleen bos, maar ook weidevelden en heide. Door het hele gebied lopen kuddes paarden, koeien en varkens vrij rond. Samen met de oude dorpjes die je her en der tegenkomt geeft dit je het gevoel in de middeleeuwen te zijn beland.

New Forest

Maak je eigen route

Verwacht geen netjes met bordjes aangegeven wandelingen van a naar b, maar kronkelige en kriskras door elkaar lopende paden door eeuwenoude bossen, langs weidevelden en paarse heide. Natuurlijk, zoals het ieder natuurgebied betaamt vindt je ook in New Forest bewegwijzerde paden. Maar dit gebied leent zich bij uitstek voor het zelf uitstippelen van routes.

New Forest

In mijn geval betekende dit dat ik ’s avonds een route uitstippelde die ik de volgende dag na een paar kilometer al verliet omdat het de andere kant op ook erg mooi bleek te zijn. Maar hé, als dat geen vrijheid is! Om niet al teveel de weg kwijt te raken gebruik ik de gratis app Viewranger. Hier staan alle wandelpaden op die je niet in Maps of andere navigatieapps ziet. Ideaal!

Jurassic Parc

“Het is september, de zon komt steeds iets later boven de horizon uit waardoor het bos vanochtend om 7:30 nog gehuld is in een mystieke ochtendmist. Eekhoorntjes schieten piepend de bomen in terwijl ik samen met hond Sam geniet van de frisse lucht na een koude nacht die ingeruild wordt voor een zonnige, warme dag.”

New Forest

“Zonder plan zijn we uit ons hotel vertrokken voor een ochtendwandelingetje. Gewoon even lekker een rondje door de bossen wandelen. Hond Sam spitst zijn oren als er vanuit het donkere bos gekraak klinkt. Gemoedelijk komt er een kudde pony’s uit het bos gewandeld en steekt het pad over. Ongestoord kijken ze ons aan, zich vast afvragend wat wij hier zo vroeg doen, waarna ze hun weg vervolgen.”

New Forest

“Langzaam wordt het donkere, dichtbegroeide bos lichter en voor ons wordt een groen weideveld zichtbaar. Het voelt als een scene uit Jurrasic Parc. Van het één op het andere moment zien we een open vlakte vol dieren: grazende koeien, galopperende paarden, buizerds die rondjes draaien op zoek naar muizen en konijnen. Alsof je midden in een dierentuin staat. De weidevlakte wordt omzoomt door nog meer bos en in de verte zie je de paarse gloed van heide. Een klein paradijsje op aarde.”

New Forest
New Forest

Fietsparadijs

New Forest staat niet alleen als wandelparadijs bekend. Ook fietsers kunnen hier hun hart ophalen. Er zijn meerdere routes te vinden die over zowel asfalt als bospaden lopen. Omdat de verscheidenheid aan paden hier zo groot is wordt het nooit heel druk. New Forest trekt weliswaar veel outdoorliefhebbers en dagjesmensen uit Londen en omstreken, maar wandel of fiets je iets voorbij de toeristische hotspots dan heb je het rijk alleen.

New Forest
New Forest

Overnachten

Wil je hier overnachten dan is er keus genoeg. Verwacht hier geen grote moderne hotels, maar oude landhuizen met krakende vloeren en met donker hout bekleedde pubs. Is je budget wat groter dan heb je het voor het uitkiezen, sjieke bed & breakfasts en luxe cottages wedijveren met oude tot hotel omgetoverde landhuizen om als meest authentiek en woonmagazine-waardig uit de bus te komen. Maar hier hangt helaas wel een prijskaartje aan.

New Forest
New Forest
New Forest

Maar ook met een klein budget kun je hier op de mooiste plekjes slapen. Midden in de bossen op een van de mooiste plekjes van het park vindt je een YHA waar je behalve in een bunkbed ook in een yurt, pod of je eigen tentje kunt slapen. Daarnaast zijn er ook meerdere campings te vinden vanwaar je zo de natuur in wandelt.

Tips en websites:

  • Het kost je ongeveer een 3/4 dag om van midden Nederland naar New Forest te rijden. De Eurotunnel vanuit Calais brengt je in een half uurtje met je auto van Frankrijk naar Engeland. New Forest National Parc ligt op ongeveer 2.5 uur rijden vanaf het kanaal.
  • Informatie over het park vind je op deze website.
  • YHA en campings zijn een betaalbare optie om in het park te overnachten.
  • Zoek je iets luxer? Dan is er een groot aantal luxe hotels, B&B’s en cottages te vinden.
  • Ben je er in het weekend? Schuif dan zeker aan bij een Sunday roast in één van de pubs die je overal in het park tegenkomt. Perfect na een lange ochtendwandeling.
  • Wil je net als ik ook je eigen route maken? Ik doe dit met de gratis app Viewranger. Hierin zie je alle wandelpaden en kun je een eigen wandeling creëren (of net als ik daar meteen vanaf wijken en een ander, misschien mooier wandelpad volgen).
  • Zoals je in de foto’s kunt zien liep hond Sam overal los. Dit is hier toegestaan zolang de hond onder controle staat en geen dieren lastigvalt.