Berichten

Ameland

Het is juni 2020. Inmiddels leven we alweer een paar maanden in een andere wereld. Zelfs nu de lock-down langzaam opgeheven wordt, is het de komende maanden waarschijnlijk nog steeds lastig om op reis te gaan buiten Nederland. De zomervakantie zal zich dan ook grotendeels binnen de landsgrenzen van ons eigen kikkerlandje afspelen dit jaar.

Zomer Ameland
Vakantie in ons eigen kikkerlandje, dat is voor velen van ons de realiteit dit jaar.
Zomer Ameland
Zomer Ameland

Op vakantie in Nederland

Op vakantie in Nederland. En zo begint voor velen van ons een zoektocht naar vakantieplekken in Nederland. Plekken waar we even helemaal weg kunnen zijn van thuis. Waar we onbezorgd kunnen wandelen, fietsen of wildzwemmen. Waar we ons even geen zorgen hoeven te maken om afstandsregels en samenscholen. Maar waar het “nieuwe normaal” altijd al normaal was.

Zomer Ameland
Op zoek naar een plek waar ‘het nieuwe normaal’ altijd al normaal was.
Zomer Ameland
Zomer Ameland
Waar afstand houden geen probleem is.

Strand, heel veel strand

En zo komen we aan op Ameland. Zon, zee, bossen en strand, heel veel strand. Ameland is een outdoor paradijs bij uitstek. Je kunt hier uren wandelen, fietsen, kitesurfen, trailrunnen of paardrijden. En wat te denken van meer onbekende sporten zoals paragliden boven de duinen, blowkarten, suppen en wadlopen.

Zomer Ameland
Ameland: eiland van oneindige stranden.
Zomer Ameland
Zomer Ameland
Zomer Ameland

Natuur

Het strand van Ameland strekt zich uit over de gehele Noordkant en is erg breed. Achter het strand ligt veel natuur: duinen, heidevelden en bossen met hier en daar een camping of vakantiepark. Zelfs als het eiland vol toeristen zit is het nog steeds mogelijk het gevoel te hebben dat je alleen bent.

Zomer Ameland
Strand, bossen, heide; je vindt het hier allemaal.
Zomer Ameland
Zomer Ameland
Zomer Ameland
Zomer Ameland

Fietsen

Het oosten van het eiland bestaat volledig uit natuur: Het Oerd. Een drassig natuurgebied waar veel vogels leven en waar zeewater via een aantal geulen vrijelijk in- en uitstroomt. Een groot deel van de zuidkant bestaat uit dijken en weilanden. Het is mogelijk de auto mee te nemen als je hier op vakantie gaat, maar fietsen zijn een stuk praktischer. Veel plekken zijn niet of moeilijk bereikbaar met de auto terwijl je wel overal goed aangelegde fietspaden vindt.

Zomer Ameland
De fietspaden op Ameland zijn breed en goed aangelegd.
Zomer Ameland

Wandelen

Je kunt op Ameland eindeloos wandelen. Er zijn heel wat uitgezette routes te vinden, maar je kunt ook op goed geluk wandelen en op ieder kruispunt achter je gevoel aanlopen. Dit is mijn persoonlijke favoriet!

Zomer Ameland
Verken de bossen en stranden zonder kaart. Het grote voordeel van een eiland is dat je nooit kunt verdwalen!
Zomer Ameland
Zomer Ameland

Actief in water en wind

Wil je echt even actief bezig zijn, neem dan een kitesurfles, ga kajakken in de branding of laat de wind je over het strand blazen tijdens een rondje blowkarten. Eén ding is zeker, je hoeft je geen moment te vervelen! En voel je je na een dag buiten actief bezig te zijn geweest moe en rozig; dan is daar het warme zand van het strand waar je onder het genot van een drankje in alle rust kunt genieten van de zon die in de zee zakt.

Zomer Ameland
Ga voor een actieve vakantie!
Zomer Ameland
Zomer Ameland

Tips en websites

  • Meer informatie over Ameland vindt je op de website van de VVV. Hier staat ook de laatste informatie omtrent Corona en de regels die hierdoor op het eiland van toepassing zijn.
  • Ameland Adventure is een organisatie die je mee op avontuur neemt op Ameland. Hier is voor iedereen wel een avontuur te vinden wat bij hem of haar, groot of klein, past.
  • Op Ameland zijn vele campings, vakantieparken en huurhuizen te vinden. Op de website van de VVV vindt je een mooi overzicht van de verschillende verhuurmogelijkheden.
  • De overtocht naar Ameland duurt ongeveer 50 minuten en vertrekt vanaf Holwerd in Friesland. Op de website van Wagenborg Passagiersdiensten kun je online je overtocht boeken.
  • En neem je geen auto of fiets mee, dan kun je direct na aankomst in de haven van Ameland bij fietsverhuur Kiewit een fiets huren. Heb je veel bepakking bij je? Huur er dan een fietskarretje bij!
  • Altijd al over een drooggevallen zeebodem willen wandelen? Het is mogelijk om vanuit Friesland naar Ameland te wandelen tijdens eb. Meer informatie hierover vind je hier.
  • Al eens aan Ameland in de winter gedacht? Hier lees je hoe ik dit ervaren heb.

Edinburgh

Citytrips voor outdoorfans – Edinburgh

Vorige winter nam ik je mee naar Bergen in Noorwegen en afgelopen voorjaar naar Porto in Portugal in mijn serie Citytrips voor outdoorfans. Deze winter gaan we hiken in Edinburgh! Verwacht hier geen relaxte wandeling, maar een echte kuitenbijter. Deze 11 kilometer lange wandeling brengt ons van de stad naar de heuvels en terug naar de stad. Maar gelukkig is er, zoals het in Schotland hoort, op iedere straathoek een pub te vinden waar je je kuiten even tot rust kunt laten komen.

Edinburgh
Welkom in Edinburgh!

Kerstmarkt

“Hoor de wind waait door de bomen”. De goedheiligman is het land weer uit, maar die wind waait nog steeds door de bomen. Het is winter. De kerst komt er weer aan en huizen, bomen en straten worden versiert met lampjes en kaarsjes. Hoewel je ook in Nederland steeds meer kerstmarkten ziet verschijnen in verschillende steden kunnen wij nog steeds niet tippen aan de gezelligheid van de buitenlandse kerstmarkten. De meeste mensen denken hierbij gelijk aan Duitsland, en terecht! Maar in het Verenigd Koninkrijk kunnen ze er ook wat van!

Edinburgh
De kerstmarkt in Edinburgh. Zelfs in de regen is er wel gezelligheid te vinden.
Edinburgh

Harry Potter en whisky

Zo ook in Edinburgh. Van zichzelf al een sprookjesachtige stad waar je niet verbaasd opkijkt als je karakters uit Harry Potter tegenkomt. Hier wordt het prachtige oude centrum vanaf half november omgetoverd tot één grote kerstmarkt inclusief reuzenrad, ijsbaan en Johnny Walker Whisky bothy (bar voor ons niet- Schotten). Het blijft natuurlijk wel Schotland. Maar om nou alleen voor de kerstmarkt de Noordzee over te steken…

Edinburgh
Van een zweefmolen bij het Scott monument tot een waarzegger…

Winterwandeling

De kerstmarkt is de perfecte plek om je “niet zo’n fan van outdoor” vriend, vriendin, moeder of oma achter te laten en zelf te voet de stad te gaan verkennen. Oh ja, trek wel een paar stevige wandel- of sportschoenen aan die vies mogen worden! Bij terugkomst heb je een kop warme chocomel met Schotse Whisky wel verdient.

Grassmarket

We beginnen onze wandeling op Grassmarket. Dit gezellige plein heeft zoveel geschiedenis dat je er een heel museum mee kunt vullen. Van veemarkt tot uitgaansgelegenheid. Een plek waar moord-duo Burke en Hare in 1828 zestien slachtoffers uitkoos en smokkelaars geëxecuteerd werden. Je vindt hier niet één, maar twee pubs waar het zou spoken: The White Hart Inn en Maggie’s Dickson’s Pub.

Edinburgh
Grassmarket in kerstsfeer.
Edinburgh
En zoals op veel plekken kun je ook hier je eigen Schotse kilt vinden!
Edinburgh
De wandeling richting Dean Village.

Dean Village

Vanaf Grassmarket beginnen we onze wandeling in westelijke richting. We wandelen om Edinburgh Castle heen en komen uit Dean Village. Hier lijkt het alsof je de stad mijlenver achter je hebt gelaten en in een echte Christmas Carol terecht bent gekomen. Je wandelt hier door smalle straatjes en langs statige oude huizen. Na iedere hoek verwacht je hier de door Charles Dickens gecreëerde vrek Ebenezer Scrooge tegen het lijf te lopen.

Edinburgh
Dean Village is een kleine detour meer dan waard!
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh
Edinburgh

Circus Lane

Na Dean Village wandelen we langs het Water of Leith verder en komen uit in Circus Lane. Ook hier lijkt de drukke stad weer mijlenver weg. Kleine huisjes met net aangelegde voortuintjes en kerstversieringen achter de ramen domineren deze prachtige oude straat. In het verlengde van de straat is altijd de torenspits van Saint Stephan’s Church zichtbaar, als om de inwoners er ten allen tijden aan te herinneren dat de kerk hen in de gaten houdt.

Edinburgh
Vanaf Dean Village lopen we langs het water richting Circus Lane.
Edinburgh
Het pittoreske straatje Circus Lane.
Edinburgh
Edinburgh

Frederick Street

Na Circus Lane wandelen we weer de stad in. We passeren het winkelgebied rondom Frederick Street (een perfecte plek voor een kop koffie of Engelse thee bijvoorbeeld bij Hotel Chocolat) en komen uit bij Princes Street. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht op Edinburgh Castle en passeer je meerdere monumenten die de roerige geschiedenis van Schotland herdenken. Vergeet hier niet even te zwaaien naar je vriend, vriendin, moeder of oma die aan zijn of haar derde whisky bezig is op de kerstmarkt.

Edinburgh
Tijd om even op te warmen bij Hotel Chocolat!
Edinburgh
Het uitzicht vanaf Princes Street over de Princes Street Gardens.
Edinburgh
En op het Edinburgh Castle.

Carlton Hill

Nu de benen enigszins warm gelopen zijn is het tijd voor de kuitenbijter! Vanaf Princes Street nemen we een kleine omweg naar Carlton Hill. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de stad en kun je onder andere het Nelson en Scottish Parliament monument bekijken.

Edinburgh
Uitzicht vanaf Carlton Hill.

Arthur’s Seat

Nu de kuiten warm zijn is het tijd ons richting Arthur’s seat te begeven. We beklimmen deze oude vulkaan vanaf de makkelijke kant, hoewel makkelijk… Mijn klim vond plaats na een paar fikse regenbuien waardoor het meer door de modder glibberen dan wandelen was. De naam Arthur’s Seat stamt waarschijnlijk af van Archer’s Seat wat in Gaelic “hoogte van pijlen” betekent. Vanaf de Arthur’s Seat was de hele stad zichtbaar en kon deze verdedigd worden tegen invallen van vijanden. Toch moest je wel een erg goede boogschutter zijn om vanaf dit uitzichtpunt je pijl gericht op iemand aan de rand van de stad af te vuren…

Edinburgh
De wandeling omhoog richting Arthur’s Seat.
Edinburgh
Edinburgh
Tja….
Edinburgh
Maar het uitzicht onderweg is de modder meer dan waard!

Dit is slechts echter één van de verhalen die de ronde doet over Arthur’s Seat. In andere legendes wordt beweerd dat deze plek wel degelijk de plek was waar het befaamde Camelot van King Arthur gestaan heeft. Als glibberend door de modder omhoog kun je vast zelf ook wel wat verhalen bedenken over de geheimen die in deze berg begraven liggen.

Edinburgh
Het uitzicht op de top.
Edinburgh
Edinburgh
Sommige stukjes zijn best lastig.
Edinburgh

Lunch!

Na boven op de top genoten te hebben van het uitzicht over de stad beginnen we aan een steile afdaling over een smalle, scheve, stenen trap weer naar beneden. Terug de stad in. Inmiddels is het wel tijd geworden voor een lunch en we maken dan ook een stop bij het Restaurant Ransacked Black Oven waar we onze kuiten even laten bijkomen onder het genot van een Soul Bowl (een bak vol heerlijkheden).

Edinburgh
Lunch bij Restaurant Ransacked Black Oven.

Museum of Scotland

Weer helemaal gerevitaliseerd beginnen we aan het laatste stuk van de wandeling. We passeren het Museum of Scotland waar je zeker even naar binnen moet lopen. Dit gratis museum is niet alleen een prachtig gebouw, maar ook een erg leuk (en gratis!) museum. Perfect om even een uurtje rond te struinen tussen allerlei snuisterijen en uitvindingen die Schotland getekend hebben. Je vindt hier van alles, van dinosaurus skeletten tot het eerste gekloonde schaap Dolly.

Edinburgh
Het museum of Scotland
Edinburgh
Edinburgh

Harry Potter (Daigon Alley)

De zon begint nu langzaam onder te gaan en kerstlampjes lichten op in de straten als duizenden vuurvliegjes. Het is tijd voor wat magic! De laatste straat die we bezoeken is Victoriastreet. Hier loop je zo een boek van Harry Potter binnen. De inwoners van de stad moeten die ook gedacht hebben en je vindt hier dan ook meerdere Harry Potter parafernalia winkels. Wat een kitsch hoor ik je denken. En dit is natuurlijk ook wel zo, maar toch moet je echt even binnenlopen in de winkel Museum Context. Als je de Harry Potter boeken gelezen hebt of de films gezien hebt waan je je hier in een van de winkels van Diagon Alley.

Edinburgh
Victoriastreet oftewel Daigon Alley voor Harry Potter fans.
Edinburgh
Altijd al je eigen toverstokje willen hebben? Dit is je kans!
Edinburgh
Het is niet moeilijk je voor te stellen waar JK Rowling haar inspiratie vandaag haalde.

Is je vriend, vriendin, moeder of oma misschien een die hard Harry Potter fan? Dan kun je in Edinburgh meerdere Harry Potter tours doen. De schrijfster van de boeken JK Rowling heeft veel van haar inspiratie uit deze stad gehaald (van karakternamen die van grafstenen komen tot de gebouwen van George Heriot’s school die als inspiratie voor Hogwarts School zouden hebben gediend.). En hiermee zijn we aan het einde van onze wandeling gekomen. Tijd om de kerstmarkt weer op te zoeken en aan te schuiven voor een kop warme chocolademelk met Schotse whisky. Het is tenslotte winter en de winters zijn koud in Schotland!

Edinburgh
Het is een korte wandeling terug naar de kerstmarkt vanaf Victoria Street.
Edinburgh
En na nog een laatste blik op Edinburgh Castle is het tijd voor whisky!

Diner!

Mocht je hierna nog zin hebben in een goede Indiase Curry (nergens eet je buiten India zo’n lekkere curry’s als in het Verenigd Koninkrijk!) dan kan ik Mother India’s Cafe aanraden. Als je de straat waar dit restaurant inloopt ruik je de kruiden al! Maar dit is slechts één suggestie in een stad waar je om de zoveel meter een restaurant vindt! Doe gewoon zoals de Schotten doen en laat je leiden door de gezelligheid!

Ardennen

Weekendje vrij? Geen zin om thuis voor de tv te hangen? Of zoek je gewoon een paar dagen rust en ruimte om je heen. Al eerder nam ik je mee naar Duitsland, waar je jezelf op een kleine twee uurtjes rijden vanaf Utrecht in een heel andere wereld waant. Ook dit jaar ging ik samen met mede-reporter Manja op zoek naar een wandelgebied op twee tot drie uur rijden vanaf Utrecht. En – na niet zo heel lang zoeken en overleggen – is het geworden: de Belgische Ardennen!

Zodra je de grens met België overgaat weet je dat je in het buitenland bent.
Over de heuvels en door de dalen… Aan wandelpaden is er geen gebrek in de Ardennen.
De meeste paden zijn goed aangegeven met hier en daar een informatiebord

De Belgische Ardennen

De Belgische Ardennen is een gebied dat door iedere wandelfanaat minstens éénmaal in zijn of haar leven bewandeld moet worden. Outdoor is hier het toverwoord en het hele gebied bestaat zo’n beetje uit wandel-en fietspaden. In de typisch Belgische dorpjes die het gebied rijk is val je niet op als je met je wandelschoenen en rugzak de bakker binnenloopt voor een vers croissantje en huurhuisjes en hotelletjes adverteren hier met de wandelpaden waar ze aan gelegen liggen.

Open Haard

“Daar zitten we dan, in ons prachtige houten huurhuisje midden in de Belgische Ardennen. Het is hartje zomer, maar de open haard staat vol te branden. Ervoor staan twee stoelen met eroverheen gedrapeerd onze doorweekte wandelbroeken, sokken en schoenen. Tja, buienradar had het vandaag toch echt mis met de weersvoorspelling.”

Een paar uur eerder….

“Een paar uur eerder: Tussen de dichtbeboste heuvels en langs pittoreske weilanden wandelen we. Het landschap lijkt zo uit een oud Vlaams schilderij te komen. Zon en schapenwolkjes wisselen elkaar af en laten het donkere dennenbos dansen in mystiek licht. Overal om ons heen bloeien bloemen in alle kleuren van de regenboog terwijl de fragiele stengels langzaam wiegen in een licht briesje. Niets wijst erop dat er zo meteen een hoosbui over ons heel zal trekken…”

De Belgische Ardennen ligt in het oosten van België op een kleine drie uur rijden vanaf Utrecht. Met een paar duizend kilometer aan wandelpaden is er voor ieder wat wils. Van lange-afstandspaden tot kindvriendelijke korte routes. Een bijzondere mix van bos, heide en rotsformaties zorgen ervoor dat geen wandeling hetzelfde is. 

Donkere wolken

“Genietend vervolgen we ons pad aangegeven door tekens op bomen en paaltjes. Weilanden wisselen af met dorpjes en dorpjes met bossen. Langzaam klimmen we omhoog en krijgen steeds meer zicht op de heuvelachtige omgeving om ons heen. En op de gitzwarte wolken die achter diezelfde heuvels onze kant opkomen…”

“Met niet minder oog voor de omgeving besluiten we het tempo iets op te schroeven. Het koren in de weilanden en de bloemen in de berm zijn van wuiven overgegaan in zwiepen in het briesje dat langzaam tot een stevige wind is uitgegroeid. Wat moet je ook alweer doen als het gaat onweren in de heuvels terwijl je buiten bent? Niet onder een boom staan, open weiland vermijden? Een café zoeken voor een kop warme chocolademelk?”

Best mooi

“Helaas, aangezien op maandag de café’s dicht zijn zit er niets anders op dan door de inmiddels neerdalende hoosbui door de wandelen. Hoeveel water kan er uit één wolk vallen? Soppend in onze schoenen en met stevige tred richting droge auto gaat het, terwijl de bliksem het landschap om ons heen laat oplichten. Eigenlijk is het best mooi, die jagende wolken boven de heuvels…”

Tijd voor een wijntje

“En zo eindigen we dus op een dag midden in de zomer voor een knisperend haardvuur. Met een glas wijn om onze binnenmens op te warmen en een rozig gevoel van de warme vlammen die ons langzaam laten opdrogen. Maar zonder ook maar een greintje spijt aan de wandeling begonnen te zijn.”

Dit is leven!

“Zo somber als een regenachtige middag je kan laten voelen in een grijze stad, zo tot leven kom je in de natuur! Druppels die van de blaadjes vallen, koeien die schuilen onder de bomen, het tikken van de regen op je capuchon. Dit is leven!: denk ik met een glimlach”

En dan nu…

Vier dagen hebben we gewandeld in de Belgische Ardennen. Van iedere dag kan ik je een verhaal zoals hierboven kunnen vertellen. De mystieke dode bomen in de Hoge Venen, een slot dat midden in de bossen gebouwd is, met bloemen versierde kruisbeelden die op de vreemdste plekken staan. Aan alles kleeft een verhaal hier. Maar gelukkig voor jullie zijn Manja en ik als fotografen erin gespecialiseerd verhalen te vertellen in beeld… Daarom zal ik jullie niet langer ophouden met mijn teksten en kan ik alleen zeggen: geniet van de beelden en als je een keer een weekend vrij bent; ga wandelen in de Belgische Ardennen!

Er zijn ontelbaar veel uitgezette wandelingen te vinden in de Ardennen. Hieronder geven we je een paar tips om alvast inspiratie op te doen.

  • Op de website van Ostbelgien kun je veel verschillende wandelingen vinden inclusief GPX bestand.
  • Ook het bureau voor toerisme van Wallonië heeft een grote verscheidenheid aan wandelingen.
  • Liever iets om vast houden? Dan vindt je op dezelfde website deze brochure met 26 wandelingen.
  • Bij de meeste informatiepunten in de Ardennen zijn ook gratis brochures te vinden met wandelroutes.
  • Wil je thuis al een route uitstippelen? Kijk dan eens bij Reisboekenwinkel de Zwerver. Hier vindt je tientallen gidsen en kaarten over de Ardennen.

Denk je aan Portugal, dan denk je waarschijnlijk aan Lissabon of de Algarve. Dé twee toeristische hotspots met de meeste bekendheid. Op foto’s zie je mooie gebouwen, idyllische witte zandstranden en knusse restaurants. In het echt is het vol, vol, vol. Je kunt in Lissabon zo aansluiten bij een Aziatische rondleiding door de smalle straten en in de Algarve gezellig handdoekje aan handdoekje liggen met uitzicht op roodgloeiende Engelsen.

Porto
Weleens gedacht aan Porto voor een weekendje weg?

Wil je dit allemaal niet? Maar wil je wel het echte Portugal proeven? Ga dan mee naar Porto. Deze stad in opkomst heeft haar Portugese authenticiteit weten te bewaren en is een echt juweeltje op net iets meer dan twee uurtjes vliegen vanaf Nederland. Samen met Manja Ontdekte ik op een prachtige lentedag deze heerlijke stad.

Porto
Met het kabelbaantje reis je voor een paar euro boven de stad uit en wandel je zo de bovenste laag van de Ponte Luis I brug op.
Porto
Het uitzicht vanaf de bovenkant van de Ponté Luis I.
Porto

Ook wel Oporto. Is een Portugese gemeente en havenstad in het noordwesten van Portugal, aan de Costa Verde.
Porto is gebouwd aan de noordoever van de rivier de Douro. Het is de op één na grootste stad van Portugal (na Lissabon). In 2011 telde de stad 237.591 inwoners; de agglomeratie Groot-Porto telde toen 1,8 miljoen inwoners (Wikipedia).

Tegeltjes, tegeltjes, tegeltjes. In het groen, blauw, rood, grijs, noem maar op! Bijna alle huizen in de smalle straatjes van Porto zijn versierd met prachtig gedecoreerde tegeltjes. Sommige glanzend nieuw, sommige verkleurd en gebroken. Maar stuk voor stuk uniek. De tegeltjes kun je kitsch noemen, maar toch, als je maar lang genoeg kijkt, zijn ze best een beetje kunst. Dat moeten ook de inwoners van Porto zelf gedacht hebben toen ze besloten het kunstthema in de straten van de stad verder uit te breiden. Kunst en kitsch gaan hier hand in hand.

Porto
Ouderwetse tegeltjes en nieuwe muurkunst gaan hand in hand samen.
Porto
Overal in de stad kom je “oude” kunst tegen.

Porto is echt een stad waar je niet te snel doorheen moet wandelen. Kijk omhoog en kijk naar beneden. Behalve de tegeltjes kom je dan op de gekste plekken nieuwe kunst tegen. De stad is bezaaid met originele muurschilderingen. Sommige zijn meters hoog, andere net een paar centimeter. En niet alleen muurschilderingen zijn er overal te vinden, ook meer bijzondere kunstuitingen. Wat te denken van een metershoog konijn gemaakt van oude rommel? Of juist een piepklein mannetje dat toezicht houdt vanaf een stukje steen dat uit de muur van een huis steekt?

Porto
Grootmoeders tegeltjes naast een konijn gemaakt van oude rommel.
Porto
Nieuwe kunst op de voorgrond met de oude gebouwen en kerken erachter.

Heb je na een ochtend langs stadskunst struinen een enorme honger en dorst ontwikkeld? Ook dan kan Porto je bieden wat je zoekt. Wat je zeker niet moet overslaan zijn de kabeljauwkroketjes (Pastéis de Bacalhau). Een lokale specialiteit. Natuurlijk gecombineerd met een volle witte wijn uit één van de vele Portugese wijngebieden. Weet je niet wat je moet kiezen? Manja en ik wisten het ook niet. Geen probleem! Van de ober mochten we verschillende wijnen proeven voor we er eentje kozen! Wil je dit ook? Wij aten bij restaurant Ribeira Square, een pareltje verstopt tussen toeristenrestaurants.

Porto
Een bonte mix van stijlen en mensen.
Porto

Weer een beetje op krachten gekomen? Neem dan geen dessert in het restaurant maar ga voor één van de meest verleidelijke gebakjes van Portugal. De Pasteis de Nata! Bladerdeeg en custard. Meer is het niet, maar óh zo lekker. Het is één van mijn persoonlijke favorieten. Helaas vinden mijn heupen van niet, anders zou ik ze vermoedelijk aan de lopende band snoepen. Je kunt de Pasteis de Nata bij de meeste koffietentjes of bakkerijen vinden. Is het heel warm buiten? Dan hebben we nog een adresje voor je. Cremosi. In deze chique ogende ijswinkel verkopen ze de lekkerste smaken ijs. Gember, chocolade-cheesecake, passievrucht en ga zo maar door. En terwijl je ijsje wordt gemaakt kun je je hier vergapen aan de prachtig gedecoreerde patisserie die in de etalages uitgestald staat.

Porto
Een glaasje port gaat niet zonder wat zoetigheid!
Porto
Smalle straatjes en vrolijke kleuren geven de stad en bijzondere vibe.

Natuurlijk ben je niet écht in Porto geweest als je niet een bezoek hebt gebracht aan één van de vele porthuizen aan de zuidkant van de rivier de Douro. Volg je de rivier stroomopwaarts dan kom je uit bij de wijnvelden waar de druiven voor de port vandaan komen. Vroeger werden deze in kleine houten boten naar Porto vervoerd die nu nog steeds de oevers van de rivier in de stad sieren. De export van Port heeft Porto groot gemaakt. Engelsen, Duitsers, Nederlanders, heel Europa kwam hierheen om hun eigen porthuis te vestigen. Vandaar dat de meeste porthuizen niet echt Portugees klinkende namen hebben.

Porto
De oude portboten liggen, nu als eerbetoon, nog steeds langs de oevers van de Douro.
Porto

Een hoop van de porthuizen zijn erg toeristisch te noemen, maar er zijn er een aantal die de port zelf serieuzer nemen dan de hoeveelheid bezoekers. Samen met Manja bezocht ik Quinta dos Corvos, één van de weinige porthuizen met een Portugese achtergrond. En, wat wij een groot voordeel vonden was dat dit merk niet exporteert. Je vindt hun port alleen in Portugal. Ja ja, denk je vast. Maar ik heb het gegoogled en kon het echt nergens anders vinden. Neem je hier een fles van mee naar huis, dan heb je echt iets bijzonders. Behalve een proeverij krijg je hier ook een kleine rondleiding en uitleg over port. Echt een aanrader.

Porto
Port proeven. De finishing touch in Porto!

Helaas was ons verblijf in Porto veel te kort om alles te zien! We vlogen naar huis met nog heel wat “dit wil ik zien” vlaggetjes in Google Maps. Naast al het moois en leuks dat we al zagen een reden temeer om in de toekomst weer een keer terug te keren naar Porto. De stad heeft iets dat ik niet vaak in andere steden tegenkom. Het straalt knusse gezelligheid en echte authenticiteit uit. De oude kerken gaan hier hand in hand met futuristische muurschilderingen en hippe koffiebarretjes met ouderwetse restaurants. Zo is het hier ook met de mensen, een bonte mix van skaters en muziekkanten naast oude vrouwtjes in traditionele kledij. Nog één tip? Houd het stil, zorg ervoor dat het geen kopie van Lissabon wordt met alle toeristen maar “gewoon” Porto. Zoals het nu is en niet veel anders.